Archive for April, 2007

Pre-Babbage: Leonardo bygde datamaskiner04.24.07

Leonardos Lost RobotsJeg tok fatt på boka “Leonardo’s Lost Robots” av Mark Elling Rosheim ut fra tanken om at jeg ville lære litt om Leonardos tanker omkring roboter. Jeg var vel ikke helt forberedt på hvor grundig Leonardos arbeid egentlig var. Så dum var jeg. Så lite har jeg studert Leonardos produksjoner.

Heldigvis kan jeg ikke sies å være alene i dette dumhetens univers. For mens jeg holdt på med boken hadde A-magasinet (bilag til Aftenposten) en sak om Leonardos “vogn” som de lærde sier aldri kunne kjøre. Men det er bare det at det ikke er en dum vogn som Leonardos skisser viser. Det er plattformen for en robot-løve (Leo-nardo, ja han likte denne leken med eget navn; familiens våpenskjold er også en løve som står på to). Og denne plattformen er også en programmerbar enhet: bevegelsesmønsteret til roboten programmeres i plattformen, vognen har forhjulstrekk og svinger ved å bremse høyre eller venstre drivhjul. Elegant.

Rosheim har gjenskapt denne og andre av Leonardos produksjoner og vist at de er elegante. Når Rosheim selv tror han introduserer forbedringer med utgangspunkt i hva som i dag er teknologisk mulig så viser det seg gang på gang at det er Leonardos versjon som fungerer best. Snakk om kvalitet i arbeidet.

At det har vært vanskelig å finne ut av Leonardos arbeider skyldes jo flere forhold. Selv rakk han aldri å ferdigstille ferdige bøker og beskrivelser med full dokumentasjon. Og den som tok på seg arbeidet med å ta vare på skattene valgte i stedet maksimalt utbytte ved salg av skisser, notater og skrifter som stykkevis og delt. Og i tilfeldig sammensatt rekkefølge.

Robotløven er fantastisk. Likeså Ridderen som med full rustning kan reise seg og bevege armene. I denne siste kommer selvfølgelig Leonardos anatomistudier (ja, også ved dissekering) til sin rett. Men det er det vanndrevne uret som slår meg helt til bakken. Som Rosheim sier det etter å ha bygd og testet kjernen i dette uret: “I have seen with my own eyes the first digital logic element”. Gjennom en genial konstruksjon klarer Leonardo og lage et vanndrevet digitalur. Vanndrevne ur fantes før hans tid (Hellas og Kina) men ingen løste oppgaven like kompakt og like fullstendig. Her er vannbeholdere i et rørsystem med åpne/lukke-mekanismer som styres av flotører i vannbeholderne. Og derved kan han enkelt lage brytere, dvs. slå av og på timevisning. Som Rosheim beskriver det hele svært beskjedent: “Leonardo realized that in a digital system individual components do not have to be made precisely if they are representing only two states, i.e. 0 or 1. Leonardo’s accomplishment marks the first occurrence of a sequence controller in the modern sense of a simple, dedicated computer that performs its job for telling time and entertaining those who saw it”.

Leonardo var opptatt av enkelhet, funksjonalitet og skjønnhet. Leonardos klokkeringer (den vanndrevne klokken) er inspirert av Pigna-fontenen i Rimini (nå restaurert). I et notat til seg selv skriver han (oversatt til engelsk): “let a harmony be made with different falls of water, as you saw at the fountain of Rimini on August 8, 1502″.

Leonardo da Vinci var forut for Babbage og alle andre i bygging av programmerbare enheter. Og Rosheim klarer på en morsom, lettfattelig og likevel grundig måte å videreformidle dette. Ikke bare har han utdypet tidligere Leonardo-studier. Han har gravd frem nye skatter, tolket og rekonstruert. Og han har – i ung alder – blitt mottatt som stor i den innerste kretsen av Leonardo-kjennere i Italia. Og mannen er mer komplett enn som så. Ikke bare en tolker, nerd og skribent. Han har nok selvinnsikt – og selvironi så det holder – når han beskriver seg selv som overfladisk amerikansk i sitt første møte med Italia. Kostelig.

Boken anbefales på det varmeste til alle med litt mer enn gjennomsnitts teknologi-interesse (dvs. dersom man ikke har Microsofts skylapper fastmontert).

Posted in Observations, Readings, Technologywith No Comments →

3.0 pt. 104.16.07

Tim O’Reilly visste nok at det ville være lukrativet for forlaget hans når han “lanserte” begrepet Web 2.0 for noen år siden (han var vel ikke den første, men den som klarest så inntjeningspotensialet: revitalisering av web-bøker). Fortsatt kjører de inntekstbringende Web 2.0 summits og Web 2.0 expos. At de betalende deltagerne av og til er så selvopptatte at de ikke gidder lytte til storheter som Lou Reed er en sak for seg. Noe helt annet kanskje det at de vel burde kutte repetisjonene og se mer fremover?

Eller kanskje ikke? Nylig hadde Aftenposten en sak under den tåpelige tittelen Ser gull i nytt nett. Hallo! Det er ikke noe nytt – selv om det er nytt for noen. Når noen overivrige konsulenter begynte å snakke stort om IKT som noe annet og mer enn IT så var det ikke begrunnet i noe mer enn at de her så et inntjeningspotensiale i mer tåkeprat. At Aftenposten løper tåkepraternes ærend for å hjelpe dem med salget av nye konsulenttjenester er trist. Når selv teknologijournalister ikke klarer å se hva som skjuler seg bak ny-ordene er det ikke mindre vanskelig for den enkelte teknologikjøper eller forbruker.

Misforstå meg rett. Web 2.0 er interessant. Enda mer interessant er Web 3.0 (og, Aftenposten, dette er slett ikke noe man kun snakker om i USA). Men når lykkejegere, konsulenter, coacher og foredragsholdere gjentar mantraet Web 2.0 mot betaling som den ultimate løsningen for sine tilhørere og pressen samtidig hausser dette opp til “dette er fremtiden” så blir dette selvoppfyllende profetier. For hvilken web-kjøper vil nå våge seg med et kundeforhold til noen som ikke er profilerte “Web 2.0-ere”?

Posted in Internetwith No Comments →

Venstre om04.15.07

To dager på rad har Dagsrevyen omtalt den “heteste” saken på Venstres landsmøte: avkriminalisering av privat fildeling (i de tilfeller der det ikke forekommer økonomisk vederlag/vinst på fildeling). I dag med intervju av en fra Tono som synes dette utspillet er rart siden det jo strider mot lover og regler ellers i Europa. Men så har det seg altså slik at EUs “Legal Affairs committee” tenker i de samme baner. I pressemeldingen de har sendt ut (mars 2007) heter det blant annet:

If approved by Parliament and the Council, the proposed directive would oblige all Member States to consider as a criminal offence all intentional infringements of an intellectual property right carried out on a commercial scale.

Videre sies det:

…criminal sanctions should only apply to those infringements deliberately carried out to obtain a commercial advantage. Piracy committed by private users for personal, non-profit purposes are therefore also excluded.

Posted in Listen, Technologywith No Comments →

Hack04.13.07

Den aller første hackeren var ikke ondsinnet. Bare en spøkefugl. Og ordet hack ble i “oldtiden” ofte benyttet som en omtale av noe (enkelt) man gjorde for å tilpasse et stykke kode, et produkt, en ting – ja, hva som helst – til noe som passet bedre med hva man ville ha. Nettstedet Hackszine er dedikert disse livets hack. Selv har jeg stor glede – i det minste underholdning – av å lese om disse utrolige hack. Og så, helt plutselig, er gårsdagens innlegg om sykkelheisen i Trondheim. Det er år og dag siden den kom i drift. Og selv om den ikke er kopiert rundt forbi så vil den uansett ha status som et svært så interessant hack.

Posted in Hack, Observations, Technologywith No Comments →

Ting som definitivt ville glede04.13.07

Inspirert av Scott Adams sitt blog-innlegg om Ting som ikke burde gjøre (han) glad tenkte jeg å bidra med litt om hva som definitivt ville gjøre meg glad. Ja, enkelte ting ville gjøre meg overstadig lykkelig. De ville hensette meg i en tilstand som må være kraftigere enn det selv den heldigste lottovinner erfarer.

Avgjort størst lykke ville jeg nok føle dersom det plutselig var slik at alle spammere og virusmakere var fjernet fra jordens overflate. De trengte ikke bli fysisk borte. De trengte bare bli forvandlet til normalt tenkende vesener.

Dernest ville jeg selvfølgelig bli ganske så glad dersom Microsofts markedsdominans forsvant sammen med spammerne. For det er jo nettopp Microsofts mangel på kvalitet i det de gjør som reder grunnen for alle spammerne. Når VG i dag skriver om et nytt spam-angrep så er dette gammelt nytt for oss som er i nærheten av drift av servere. Dette angrepet så vi komme tidlig i påskeuken. Og fortsatt strømmer det på. Men så vidt vi har sett utfra våre logger så har ikke en eneste av de tusenvis med angrep nådd våre kunder.

Dernest ville jeg nok føle øyeblikk av lykke dersom alle de tusener der ute som tror de kan lage web bare fordi de kan trykke ned taster i et tastatur fant ut at så ikke var tilfelle. Det er ikke slik at nærhet til MS Word gjør deg til forfatter, det er ikke slik at nærhet til FrontPage eller Dreamweaver gjør deg til webdesigner. Like lite som det er slik at fysisk nærhet til et piano gjør deg til en ny Leif Ove Andsnes.

Posted in Internet, Observations, Technologywith No Comments →

Tilbakeblikk: 100 x .com04.12.07

For oss som er mer enn middels opptatt av historie så er det jo litt morsomt å gå gjennom listen over de 100 første domenenavnene som ble registrert. Ikke bare navnene, men også det faktum at det tok mer enn 2 og et halvt år før man hadde registrert 100 domenenavn.

Første navn på lista, symbolics.com, er for en virksomhet som dessverre ikke er så aktiv lenger. De lagde jo flotte LISP arbeidsstasjoner. Enkelte onde tunger hevdet at LISP var en forkortelse for Long Indefinite Sequence of Parantheses. Men LISP, mer enn Basic, har fortsatt livets rett.

Toeren, bbn.com, lever i beste velgående og er stadig en spennende teknologibedrift. Treeren, think.com, er kjøpt opp av Oracle. Fireren, mcc.com er vel ikke så veldig levende lenger. Men vi kan jo se hvordan deres nettsted så ut i 2004.

På 64.-plass finner vi apple.com. Mens det stadig “innovative” selskapet Microsoft glimrer med sitt fravær på lista.

Posted in Internet, Technologywith No Comments →

200 GB i lomma04.12.07

De er ikke først og de er ikke alene om det, men Other World Computing har en ekstern disk på 200 GB med både FireWire (400 og 800) og USB 2.0 som ikke er større enn ca. 9 x 14,5 x 2,5 cm.

Posted in Technologywith No Comments →

Et annerledes nettsted04.12.07

Det blir stadig vanskeligere å lage et nettsted som skiller seg ut fra den store mengden. Det finnes så altfor mange nettsteder der ute, og om man gjør noe man selv mener er en ny vri så er det sikkert noen der ute som har gjort akkurat det samme. Eller noe som ligner.

Men av og til dukker det opp noe annet. Så annerledes at man bare må bla gjennom hele nettstedet. Som f.eks.no-one belongs here more than you. Nettstedet er jo “kun” reklame for en ny bok fra Miranda July (som vel strengt tatt burde gitt ut bøkene sine i juli og ikke i mai), men det er så annerledes at det blir blest om både domenenavnet og måten nettstedet er laget på. Derved når “budskapet” ut til flere enn hva det ellers ville gjort.

Posted in Internetwith No Comments →

Lenger enn langt04.04.07

Har du enda ikke registrert ditt domenenavn? Lurer du fortsatt på hva domenenavnet skal være? For du vil gjerne ha det kort og fyndig og lett å huske?

Andre velger den andre ytterligheten: lengst mulig domenenavn. Domenenavn kan bestå av opptil 63 tegn foran . (dot toppdomene). Og noen synes absolutt det er morsomt å registrere så lange navn som mulig. Og kanskje er det noe spesielt med de som registrerer navn under det nye .eu-domenet. Her ble det nemlig registrert skikkelig lange domenenavn av 6 personer/virksomheter den korte tiden det var mulig å foreta registreringer i dette toppdomenet i fjor. Disse er bl.a.:

Nå er jo ikke disse navnene helt unike. For følgende finnes jo der ute:

Posted in Internetwith No Comments →

NRK som teknologipusher04.02.07

Sist fredag hadde den snart pensjonerte Skavlan blant annet Al Gore som gjest. Og temaet var selvfølgelig miljø samt filmen og boken “An inconvenient truth”. På spørsmål om hvordan filmen, og etterhvert boken ble til, svarte Al Gore at det hele startet med “a slideshow” han hadde lagd og som noen filmprodusenter mente var et godt grunnlag for en film. Så klarer oversetteren å gjøre “slideshow” om til “Powerpoint-presentasjon”. Ikke bare en gang, men gjentatte ganger. Og det er omtrent så feil som det kan bli. For en kar som Al Gore bruker selvfølgelig ikke PowerPoint. (Det er det bare folk som flokker seg rundt Bush som gjør :-) . Nei, Al Gore benytter et langt bedre produkt som heter Keynote. Har NRKs oversettere vært på kurs hos Microsoft? Eller er det Grete Faremo som har vært på fer(d)e igjen?

Posted in Observations, Technologywith No Comments →

  • the tuscan cat
    I for one believe that Leonardo (da Vinci) was really smart. And I also believe cats are smart creatures. So when I spotted a nice cat sleeping on a scooter carrying "the signature" Leonardo somewhere in beautiful Italy I just had to "shoot".

    For all you non-norwegian readers: older entries are in Norwegian only. Sorry.