Archive for August, 2009

Pratesi blue08.26.09

From Pratesi, Toscana

From Pratesi, Toscana

Not suede, but blue (like me and you?). Nice companions from Pratesi in Ambra, Tuscany. A factory which only trades shoes in Tuscany. Three small shops and a small factory in a small village. In fact, if you hurry too much along you will never know you passed the factory. Family-owned business. And I have been lucky enough to meet the owner on one of my shopping trips. Have to go back again this year to look for more niceties, I think.

Posted in Clothes & stuff, Italy, Observationswith No Comments →

Microsoft just made my day08.26.09

Engadget has just made me smiling. Well, actually grinning. And I guess I will be grinning for a while.

They have uncovered a sad photo manipulation. And the guys behind it? Microsoft.

So they have this photo used in an ad and they try to push that ad everywhere else in the world. But the photo contains a coloured man. So horror of horrors at Microsoft and they find out they would not like to use that coloured man for instance in Poland. So they manipulate the photo. And they replace the head of the man with a white guy.

To further prove their amateurism they do the following:

  • They replace only the head, not his hand which still shows he is coloured “somewhere”
  • They forget to fix the lighting so that the head of this new guy has light coming from a different angle than the rest of the photo shows. The shading on his jacket is now all wrong (inconsistent)
  • The text-area does not have room for the button, making the design a bit stranger than it was

Caught with their pants down they have since removed the ad on the Polish site. As politically uncorrect as it may be, they show us their true colours. No wonder their products suck.

Posted in Observations, Technologywith No Comments →

Andremo ad Elba08.25.09

Andremo ad Elba e Marciana Marina il giovedi. Forse incontreremo Napoleon Bonaparte :-)

Posted in Flip (videos), Italia 2009, Italywith No Comments →

Viral marketing model08.24.09

I have been waiting for someone to come out with the really smart, new model for viral marketing using the new social media channels. I kind of new it would have to be the travel business which would have to be the ones with the best ideas. But I was happily surprised to see that it was my beloved Tuscany which should be the “product” to be marketed. The people behind Work for Tuscany are offering dream positions for the creative, smart and nerdy people. Their goal is setting up the most creative and most inclusive dedicated team in Florence, Italy, communicating and promoting the best of Tuscany through social media.

Posted in Internet, Italy, Technologywith No Comments →

Countdown08.23.09

One way of preparing for another visit to Italy is by watching one of those classic movies for the umpteenth time and trying to follow the dialogue without looking too much at the subtitles. “Il Postino” is one of the big movies.

Posted in Italy, Movieswith No Comments →

Warming up08.22.09

Just days left for the annual trip to the beloved Italy and some warmer days than here. So why not warming up a bit with some Mediterranean sun dance. Even though it is the Tyrrhenian sea which is going to make me wet in a few days time? And especially when three great guitarists like Paco de Lucia, John McLaughlin and Al di Meola are the ones inviting to Mediterranean Sun Dance, who can resist?

Posted in Flip (videos), Italywith No Comments →

Forvrengte historier08.08.09

Steinar Aas: NobileJeg innrømmer det gjerne: jeg fulgte nok ikke godt nok med i historietimene på hverken den ene eller den andre skolen. Noe av det tapte kan man jo ta igjen på frivillig basis senere i livet. Som oftest lærer man masse nytt på denne måten. Og får seg noen skikkelige vekkere.

Historien om Nobile har for meg stått som historien om en dårlig forberedt og gjennomført utflukt i polare strøk foretatt av italienere som kanskje ikke hadde det beste utgangspunktet. Ihvertfall var det slik jeg minnes det ble fortalt da jeg vokste opp i Tromsø. Den store polarhelten vår, Amundsen, døde på grunn av feil som Nobile gjorde. Jeg gjorde ingen forsøk på å finne andre fortellinger den gang da. Jeg stolte på historietimene, historiefortellerne og media.

Min nyvunne historieinteresse (vel, noen år gammel da) har ført til at en rekke forskjellige bøker og filmer har ramlet ned i hendene mine. Mye polarlitteratur. Og historiene om Hjalmar Johansens ulykke og endelikt ga meg et mer nyansert bilde av vår helt Amundsen. For meg ble Hjalmar Johansen nesten større enn Amundsen.

En stadig voksende Italia-interesse (mat, vin og kultur + språk) har også ført med seg mange ulike typer fortellinger. Og det er denne kombinasjonen av historie generelt og Italia/Norge spesielt som førte til at jeg snublet over denne boka av Steinar Aas. Jeg plukket den til meg utfra en tanke som kanskje var: her skulle jeg få bekreftet hvor dårlig forberedt Nobile og hans følge var. Men så skjer akkurat det motsatte. Det er Nobile som fremstår som fagpersonen og Amundsen ramler bakover i historien som turisten i luftskipets eneste lenestol. En svært forenklet gjengivelse av arbeidet til Steinar Aas mener du sikkert? Jo, absolutt. Altfor enkelt. Men ikke enklere enn det norske media og historiefortellere tidligere har levert. I boka til Aas finnes drøssevis med eksempler hentet fra drøssevis av kilder i inn- og utland.
I et privat brev til Amundsen skrev apoteker Zappfe, Tromsø, følgende om italienernes “deltagelse” i ferden med luftskipet Norge: [...]De svarte taterne skulde aldrig været med[...]. Og en Aftenposten-journalist ved navn Odd Arnesen kjører en kampanje med nedrakking av Nobile. Ifølge Arnesen skal Nobile ikke ha vært sin stilling voksen, han skal ha vist nervøsitet og “altfor stor forsiktighet”. Arnesen fremstiller Nobile som om det har rabla for italieneren.

Hvis den fremstillingen som er gitt av ferden med luftskipet Norge i boka av Steinar Aas er i nærheten av virkeligheten så må Zappfes kommentar var i det minste tøvete. Amundsen hadde aldri klart seg – og aldri klart å føre luftskipet Norge over Nordpolen uten Nobile og hans italienske mannskap.

Ifølge Steinar Aas er Fridtjof Nansen en av de få norske stemmene som gir mer nøkterne beskrivelser. I et brev til vennen I.H. Whitehouse i 1928 skal Nansen ha skrevet: [...]Den italienske ekspedisjonen var verkelig ein tragedie, og eg har stor medkjensle med den sørgjelege lagnaden han fekk, og med alle dei som omkom. Eg meiner først og fremst at avisene har skulda for det heile. Både i Noreg og elles i Europa har dei vore fylte med all mulig nonsens og det er særs beklagelig. Det har berre bidratt til å gi folk eit fullstendig feil bilde av kva som skjedde. Det resulterte òg i mange redningsekspedisjonar utan plan og under dårlig organisering, i staden for å vente på dei ekspedisjonane som hadde størst sjanse for å lukkast, og det var utan tvil dei store isbrytarane.[...]

Wow. Ikke bare gir Nansen cred til Nobile. Han peker også indirekte på at Amundsens redningsaksjon med flybåten Latham like godt kunne vært ugjort. Amundsen satte selv eget og Latham-mannskapets liv på spill i en redningsekspedisjon som kanskje mest var tenkt som en handling der Amundsen ville vise seg større enn Nobile.

Men jeg kan jo ikke slippe historien kun med bakgrunn i en nordmanns beskrivelser selv om den er så annerledes enn det jeg tidligere har fått med meg om luftskipene Norge og Italia. Så jeg ber biblioteket skaffe meg et eksemplar av “Männen på isflaket : med “Italia” till Nordpolen” av tsjekkeren Franz Behounek som var med på begge ekspedisjonene. Denne boka ble oversatt til svensk i 1928. Men er ikke utgitt på norsk. Er det fordi vi ønsker å tie ihjel alle alternative historier om norske storheter?

Posted in Observations, Readingswith No Comments →

  • the tuscan cat
    I for one believe that Leonardo (da Vinci) was really smart. And I also believe cats are smart creatures. So when I spotted a nice cat sleeping on a scooter carrying "the signature" Leonardo somewhere in beautiful Italy I just had to "shoot".

    For all you non-norwegian readers: older entries are in Norwegian only. Sorry.